5 consejos prácticos para criar niños felices siendo padres solteros

mujer con nina

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Conserva tus estructuras, conéctate con otras familias y… ¡nunca dejes de divertirte!

La composición de la “típica” familia estadounidense ha cambiado mucho en los últimos cincuenta años; hoy se puede encontrar toda clase de modalidades de familias distintas. En 1960, la cantidad de niños menores de 18 años que eran criados por su padre y madre era del 88 por ciento, según los datos censales. En 2016, en cambio esa cantidad disminuyó al 69 por ciento. Las familias formadas por dos progenitores aún siguen siendo mayoría pero formar hogares monoparentales —de madre soltera o padre soltero— ya no es nada raro, ni algo tan estigmatizado como antes.

Existen muchos motivos para formar una familia siendo solteros, empezando por razones de divorcio, fallecimiento o simplemente, por decisión personal. Sea por la razón que fuera, las familias monoparentales formadas por progenitores sin pareja deben hacer frente a retos únicos que hasta el mejor preparado debe soportar. Sé, por experiencia personal, que los padres solteros necesitan apoyo para darle a sus vidas y a las de sus hijos más felicidad, tranquilidad y menos estrés.

Estas son algunas maneras de hacer más feliz a tus hijos si eres madre soltera o padre soltero:

1. Crea rutinas.

Los horarios y las estructuras facilitan las cosas a los niños porque saben qué esperar y esa previsibilidad ayuda a disminuir el estrés de todos los integrantes del hogar. Cuando mis hijos estaban creciendo tenían horarios para ir a dormir y rutinas preestablecidas, incluso debían tener sus loncheras y mochilas junto a la puerta la noche anterior. También teníamos rutinas los fines de semana, en las que nos permitíamos dormir hasta más tarde, mirar la TV y tomar desayunos al aire libre.

2. Cárgate de amor, elogios y atención.

Muchos padres solteros lidian con problemas financieros y la culpa de no poder brindar todo lo que tú o tus hijos podrían querer. Tus hijos no necesitan lujosos regalos, salidas costosas, tenis caras y tampoco asistir al campamento más costoso. Por el contrario, lo que necesitan es tiempo de calidad, afecto y experiencias formadoras de recuerdos. Piensa en actividades gratuitas o de bajo costo, como dar paseos al aire libre y tomar fotos o pasar una tarde de fin de semana horneando distintas clases de galletas dulces. Incluso pueden preparar juntos emparedados de mantequilla de maní y jalea y llevarlos al departamento de bomberos local. Cuando mis hijos y yo hicimos eso un año, los bomberos les permitieron ponerse sus cascos y trepar a los camiones para que se tomaran una foto… ¡fue un día muy positivo y un recuerdo increíble para todos!

3. Enseña a agradecer.

Los niños que se crían en familias monoparentales a veces son muy conscientes de las cosas que les faltan y que otras familias tienen. Cuántas veces habré escuchado a los niños quejarse por tener menos dinero o dos casas que visitar durante las fiestas, o por no tener a sus dos progenitores en un evento escolar, etc. Si los niños (o cualquiera de nosotros) pasan demasiado tiempo enfocados en los vacíos que se abren en sus vidas, pueden terminar sintiendo infelicidad e incluso, depresión. Si bien esas cuestiones puedan ser muy ciertas, lo importante es dedicar tiempo para pensar en positivo. Enseña a tus hijos a apreciar todo lo que  tienen, sea el techo que los cubre, ciertos regalos de cumpleaños o la suerte de tener un padre o una madre que les prepara el almuerzo todos los días, que los ayuda con las tareas escolares y que mira con ellos el programa favorito de televisión. Este es un excelente ejercicio para fomentar la gratitud: durante la cena de los viernes, reúnanse todos alrededor de la mesa familiar y que cada uno diga qué es lo que agradece.

4. Felicítate y felicita a tus hijos.

Como padres solteros, muchas veces somos muy duros con nosotros mismos y con nuestros hijos. Estamos tan envueltos buscando el equilibrio y haciendo malabarismos con todo que olvidamos tomarnos un momento para el elogio. Reconoce tu propio esfuerzo y gran trabajo, al igual que el de tus hijos. Dedíquense una tarde para compartir una sesión de aplausos porque interrogaste a tus hijos durante horas y el resultado fue brillante, o simplemente porque se quedaron horneando juntos hasta la medianoche para tener esos pastelillos listos para vender en la escuela. Todas las noches antes de cenar, o una vez por semana, dedíquense un momento para intercambiar elogios y cumplidos.

5. Conéctate con familias similares.

Todos los padres necesitamos un poco de tiempo entre adultos y todos los niños necesitan algo de tiempo para recibir influencias y entretenimiento de sus pares. Conéctate con otros padres solteros que tengan hijos de edad cercana a los tuyos y túrnense para cuidarlos, hacer que uno vaya a dormir a la casa del otro y compartan actividades. Cuando mis hijos eran pequeños, con otra madre soltera hacíamos tres actividades al mes: una, en la que yo cuidaba a todos los niños (los de ella y los míos) y ella descansaba; otra en la que ella cuidaba a los niños y yo dedicaba parte de mi tiempo para estar con otros adultos, y la última, en la que nuestras dos familias hacían cosas juntas. Procurábamos hacer planes de salidas o actividades divertidas e interesantes para los niños, como paseos al zoológico o a museos o a juntar cerezas y a carreras de natación en una piscina local. Ahorrábamos dinero al no tener que contratar niñeras mientras les brindábamos a nuestros hijos diversión y un vínculo más estrecho con otros niños del vecindario. ¡Además, también tenían tres actividades divertidas junto a la otra familia que todos los meses esperaban con entusiasmo!


Stacy Kaiser es psicoterapeuta del sur de California, autora, experta en relaciones humanas y una personalidad mediática. También es autora de How to Be a Grown Up: The Ten Secret Skills Everyone Needs to Know y colaboradora de contenido para Live Happy. Como ex corresponsal semanal para USA Today, con más de 100 apariciones en importantes medios, incluyendo CNN, FOX y NBC, Stacy se ha forjado una gran reputación por presentar una mezcla única de reflexiones profundas y provocadoras en una gran variedad de temas.

Traducción: Pat Melgar

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