5 razones por las que necesitas vacaciones

Hombre de vacaciones en la playa.

mimage photography/Shutterstock.com

Viajar expande la mente y estimula el bienestar.

Matthew Brum nunca huye de sus inconvenientes: los lleva de vacaciones a la playa.

“Cada vez que necesito liberarme de las tensiones cotidianas, viajo,” dice el director (29 años) de estrategia digital y redes sociales de la compañía Big Machine Label Group con sede en Nashville. “Aunque solo sea un fin de semana largo, salir me renueva y me da lucidez e inspiración. Viajar siempre alimenta mi espíritu.”

Y no sólo es la imaginación de Matthew. Las investigaciones muestran que viajar es tan recomendable para el cerebro como para el cuerpo y puede ayudarte a ser más feliz y más productiva cuando regresas a trabajar.

En su libro The Happy Traveler: Unpacking the Secrets of Better Vacations la Dra. Jaime Kurtz, investigadora sobre temas de la felicidad (e incansable viajera), analiza de qué manera los viajes pueden estimular la felicidad y cómo aprovechar mejor sus ventajas.
 
Viajar, dice, nos brinda como el “final de un proceso” durante el cual podemos experimentar toda una gama de altos y bajos. Eso abarca desde el cansancio y la exuberancia propia del viaje, la soledad, los nuevos contactos compartidos, que descubrimos entre desconocidos, hasta los traspiés culturales y la mayor comprensión del mundo que nos rodea.

“Todo está allí, y somos muchas las que consideramos que todas esas experiencias son esenciales para llevar una vida bien vivida.”

Viaja y crece más y más

Criado en una familia que le encanta viajar, Matthew ha visitado Portugal, Francia, España, Nicaragua, Inglaterra e Italia. También hizo gran cantidad de viajes nacionales, donde habitualmente, hay playas. Dice que cada viaje lo ayudó a ser quien es y su manera de ver el mundo.

Matthew dice que si no hubiera podido ver tantos lugares del mundo, su cerebro e imaginación no serían tan vívidos. “Viajo entre tres y siete veces al año, aunque sea un trayecto corto.”

Dice que viajar le abrió la mente a nuevas culturas y también le permitió encontrar amigos en lugares remotos. Los viajes lo animaron a aventurarse y perseguir sus sueños.

“Soy un soñador y me inspira tener experiencias nuevas y distintas. Creo que en gran medida viajar ha ampliado personal y profesionalmente mis horizontes.”

Sin duda, Matthew no es el único en su pasión de viajar por el mundo: a la hora de viajar, el 99% de los baby boomers (la generación nacida entre 1943 y 1960) está planificando un viaje para este año y los millennials (los nacidos entre 1981 y 1995) están en vías de superar a todas las generaciones anteriores. Y posiblemente no se den cuenta pero todos esos viajes hacen bastante más que darles fotos dignas de elogio para Instagram.

Las cinco cosas que viajar puede hacer por ti:

1. Te enseña a disfrutar el momento

Viajar te obliga a desconectarte del mundo cotidiano y a incorporar nuevas imágenes, sonidos y aromas. Esos momentos de asombro precisan ser vividos en tiempo real.

2. Te hace más creativa

Las investigaciones muestran que los estudiantes que están en contacto directo con otras culturas resuelven mejor los problemas, están más interesados en sus estudios y despliegan mayor creatividad. Gran parte de eso se debe al hecho de que viajar te puede ayudar a ver el mundo de manera diferente y abrir tu mente a múltiples soluciones.

3. Te hace mejor en tu trabajo

Para muchas de nosotras trabajar es de lo único que necesitamos tomarnos vacaciones, pero también es el motivo principal por el que la mayoría las pospone o ignora. Según el proyecto de coalición Time Off (días de descanso), cada año hay cerca de 658 millones de días de vacaciones no utilizados sólo en los Estados Unidos. Pero las vacaciones son fundamentales para que el cerebro descanse y eso permite ver las cosas de manera diferente.

El Proyecto Time Off también informa que los pequeños empresarios que toman vacaciones dicen que al regresar mejora su rendimiento en el trabajo, y los gerentes afirman que al descansar de lo cotidiano los empleados mejoran en concentración y creatividad. Si necesitas más razones para planificar unas vacaciones, considera que: las personas que trabajan y utilizan todo su tiempo de vacaciones tienen 6.5% más probabilidades de recibir un aumento o un ascenso en comparación con quienes dejan 11 días o más de vacaciones pendientes o sin usar.

4. Puede mejorar tu salud

La salud física y la salud mental se encuentran inseparablemente relacionadas y un estudio de 2014 sobre el envejecimiento, realizado por Global Coalition, analizó los beneficios sociales, cognitivos y físicos de viajar. ¿Cuáles fueron algunas de las conclusiones? Las personas que pasaron por alto las vacaciones anuales eran más propensas a sufrir infartos, mientras que las mujeres que viajaron al menos dos veces al año mostraron menor tendencia a sufrir infartos, comparadas con aquellas que viajaron cada seis años o menos.

5. Te hace más feliz

Incluso antes de viajar estás pensando qué harás, dónde irás y qué verás. (Eso es lo que se denomina “saborear por anticipado.”) Jaime cita un reciente estudio de los Países Bajos, que menciona que en realidad los viajeros se sienten más felices antes de partir que durante o después del viaje.

Jaime dice que “puedes usar esa etapa para comenzar a acumular felicidad y anticipación en tu vida”, por lo que ser consciente de ello puede tener un efecto multiplicador. Y una vez que hayas regresado a casa, detenerte a reflexionar sobre las experiencias vividas y volver a recordar tus momentos favoritos te ayudarán a prolongar los efectos beneficiosos de tu viaje.

“Las experiencias simplemente mejoran con la memoria. Cuando vuelves a contar los recuerdos o vuelves a mirar las fotos, de pronto todo se vuelve más enriquecedor y más valioso. Los objetos que uno trae de recuerdo envejecen, se llenan de polvo o se arruinan pero las experiencias vividas duran para siempre.”


Paula Felps es editora científica para Live Happy.

Traducción: Pat Melgar

¿Quieres más de Live Happy?
Recibe directamente en tu bandeja de entrada noticias, sugerencias y cosas que te harán sonreír.