Aprende a superar problemas

Aprende a superar problemas

racom/Shutterstock.com

Deja de rezongar e intenta avanzar hacia un lugar más positivo.

Nuestra querida amiga Samantha se convertía en un disco roto y repetía la misma cantinela una y otra vez cuando algo le salía mal. Si alguien criticaba su trabajo, era capaz de llamar a cinco amigas y contarles toda la historia en detalle. Si el tráfico interrumpía su marcha, podía llegar a estallar en las redes sociales y seguir echando leña al fuego dando respuesta a cada comentario. Cuando su esposo olvidaba su bolsa sucia del gimnasio sobre la cubierta limpia de la cocina, ese sería su tema principal durante días. Samantha quedaba sumida en el problema sin pensar jamás una solución.

Nuestra última investigación revela hasta qué punto ese tipo de comportamiento es tóxico tanto para personas como Samantha centradas en el problema como para quienes la escuchan. Y fundamentalmente indica cómo abordar nuestros problemas de manera que todos puedan sentirse bien más rápidamente y llegar también a mejores soluciones. Esta investigación presenta repercusiones importantes para padres, empresarios y docentes.

La espiral de la negatividad

Centrarse en un problema es importante, pero quedarse atrapado en él produce estrés y afecta nuestra capacidad para solucionarlo. En un estudio que hemos realizado recientemente con Arianna Huffington

y el investigador Brent Furl, descubrimos que cuando la gente simplemente se expone a problemas sin dedicar mucho tiempo a encontrar soluciones, sus cerebros quedan inmersos en la negatividad.

Sin embargo, asociar un problema con la conversación de alguna solución instantáneamente nos hace sentir mejor. Y más importante aún es que si nos focalizamos en la solución adecuada fomentamos la resolución creativa de problemas y nuestro desempeño general.

Un estudio de contrastes

En este estudio, que contó con casi 250 participantes, evaluamos el humor y la capacidad de cada persona para resolver problemas de manera creativa a través de la lectura de un artículo asignado de forma aleatoria y un nuevo análisis posterior. Había cuatro artículos posibles para leer: Dos artículos presentaban un problema de nuestro mundo, como la crisis de las masacres o la escasez de los bancos de alimentos, mientras que los otros dos analizaban esos mismos problemas pero rápidamente indicaban posibles soluciones.

Las personas que leyeron el artículo del problema con posibles soluciones indicaron que se sintieron mucho menos negativas que aquellas que sólo habían leído acerca del problema (específicamente, un 23 por ciento menos tensión). Esto significa que los individuos se percataban del acontecimiento negativo y podían amortiguar sus efectos negativos si también se les informaba que algo se podía hacer ante esa dificultad.

El enfoque basado en soluciones

El rendimiento más significativo se obtuvo cuando se plantearon las soluciones de las que los participantes podían ser parte. El centrar la atención en soluciones personalmente viables incrementó en un 20 por ciento la capacidad para resolver problemas de manera creativa en las tareas siguientes. En el artículo con soluciones relacionadas con la escasez de bancos de alimentos presentamos cinco formas de ayudar a esos bancos, por ejemplo, a través de donaciones o con la recaudación de fondos. En cambio, el artículo con soluciones a la crisis de las masacres, que analizaba las medidas adoptadas por la policía para mantener la seguridad de su ciudad, no generó el mismo impacto en el desempeño general de los participantes. Las soluciones de carácter personal le muestran a nuestro cerebro una trayectoria posible que nos genera una sensación de fortalecimiento.

Para cualquier persona que desempeña una función de liderazgo, incluso los padres que orientan a sus hijos con sus dificultades mientras crecen, estas son tres formas de aplicar esta investigación para fomentar el éxito en los demás:

1. Pregunta

Hacer preguntas a veces puede ser la forma más simple y agradable de avanzar en la conversación de algún problema. Por ejemplo, si a tu hijo le preocupa volver a sacar una baja calificación en matemáticas, pregúntale, “¿Si pudieras hacer algo para mejorar tu calificación, qué harías?”

2. Gira en torno al asunto

Si a una amiga le resulta difícil encontrar solución a un problema, háblale sobre las distintas formas de resolver un problema distinto. Ver el acierto logrado en un asunto distinto al original posiblemente ayude a despertar la manera de resolver el problema de tu amiga, como hemos visto con las personas que leyeron el artículo sobre la escasez de alimentos y las soluciones que cualquiera de ellas podía aplicar.

3. Sé un buen ejemplo

Quienes rodean a una persona de liderazgo muchas veces adoptan sus mismos patrones de conducta. Cuando planteas un problema de tu propia vida, no te desahogues solamente. Aporta soluciones o invita a otras personas a generar ideas contigo. Si al hablar con otros pones conscientemente tu atención en las soluciones, te conviertes en una influencia positiva para ellos.

En un giro inesperado de los acontecimientos, nuestra amiga Samantha nos comentó recientemente que estaba cansada de tener tantos problemas en su vida y que quería comenzar a hacer algo por solucionarlos. (¡Por cierto le dijimos que se comunicara con nosotros en cualquier momento si necesitaba a alguien para compartir posibles soluciones!) ¿Cuál fue el resultado? Su actividad en Facebook ahora es más positiva, se lleva mejor con su esposo y tiene más tiempo para centrarse en las cosas que la hacen feliz.

Esto es una prueba más de que un pequeño giro en tu atención puede generar una increíble ola de cambio positivo en tu vida.


SHAWN ACHOR es autor de los exitosos libros The Happiness Advantage y Before Happiness. Su participación en TED Talk es una de las más populares, con más de 5 millones de visitas, y millones de personas han visto su programa PBS. Conoce más de Shawn en goodthinkinc.com.

MICHELLE GIELAN es experta en la ciencia de la comunicación positiva y cómo utilizarla para alimentar el éxito y es autora de Broadcasting Happiness. Fue presentadora de noticias nacionales en CBS News y tiene una maestría en psicología positiva aplicada por la Universidad de Pensilvania. Más información en goodthinkinc.com.

Traddución: Pat Melgar

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