Afronta cualquier reto con estas 3 recomendaciones clave

Afronta cualquier reto con estas 3 recomendaciones clave

Jacob Lund/Shutterstock.com

Cuando enfrentamos las dificultades valientemente, podemos progresar de verdad.

En una de nuestras primeras citas, nos sentamos cara a cara a la mesa de un restaurante de sushi en Chicago y compartimos historias de nuestra infancia en medio de los problemas financieros de entonces. Los padres de Shawn eran docentes en Waco, Texas, con serias dificultades para pagar sus deudas de tarjetas de crédito y tampoco tenían suficiente dinero para pagarle estudios universitarios. A los padres de Michelle les fue muy bien en Washington, D.C. con los servicios de consultoría en computación antes de que la recesión los hiciera perder su casa.

Se nos enseña a no hablar de esas cosas. Pero si no conversamos de nuestros retos, cuando estamos en momentos verdaderamente difíciles nos sentimos perdidos, como abandonados y sin apoyo. Por el contrario, esos momentos podrían ser motivo de afianzamiento, recuperación y aprendizaje. Las dificultades económicas de nuestra infancia fueron la principal razón por la que aprendimos a ahorrar y ser fiscalmente responsables, incluso cuando las cosas van bien. Agradecemos haber pasado aquellos tiempos tan difíciles porque nos han convertido en lo que somos.

“Lo que no te mata te hace más fuerte”

A veces las situaciones estresantes de las que huimos son las mismas que nos hacen desarrollar lo mejor y lo más fuerte de nosotros. En un estudio que realizamos en cinco compañías, entre otras, UBS, descubrimos que aproximadamente el 90 por ciento de las contingencias que mayor impacto positivo tenían en las personas también surgían de las situaciones más estresantes.

En ese estudio les pedimos a los participantes que enumeraran los cinco momentos de inflexión de sus vidas que los habían cambiado para siempre y los habían convertido en quienes eran hoy. En promedio, el 80 por ciento de esos puntos al parecer fueron negativos e incluían la pérdida del trabajo, el fracaso de algún proyecto laboral o el ser abandonado por la expareja.

Esto nos recuerda que los acontecimientos estresantes no solo pueden ser beneficiosos sino que también nos sirven para repensar nuestras respuestas instintivas a querer evitarlos desde el principio. Necesitamos dejar de huir de la incomodidad.

Tememos con mucha frecuencia qué podría sucedernos si damos un salto o si salimos de nuestras zonas de confort. Nos quedamos atascados en trabajos sin futuro y en relaciones tóxicas. Suponemos que la infelicidad familiar cotidiana es mejor que el posible resultado calamitoso si decidiéramos cambiar. Huimos del riesgo de la infelicidad y en consecuencia, nos quedamos en un presente menos atractivo.

Enfrenta tus dificultades

Tenemos un amigo en la Marina que orgullosamente piensa que los infantes de marina son quienes van directo al conflicto mientras que otros le huyen. De lo que huimos es lo que comenzamos a temer más. El hecho de enfrentar nuestros propios retos y desarrollar una actitud fortalecida permite capear el temporal en mejores condiciones que la actitud basada en el miedo. La práctica regular de ejercicios puede ser incómoda y hasta dolorosa, pero los beneficios para el cuerpo y la mente hacen que valga la pena. Si para comenzar jamás vamos al gimnasio porque no queremos sentir esas sensaciones negativas, nunca sabremos de qué somos capaces. Pero si asistimos dispuestos a enfrentar la rutina del entrenamiento, eso hará que todo sea más llevadero.

¿De qué estás huyendo? Si en este momento estás enfrentando algo que no te hace feliz o que amenaza con hacerlo, te proponemos que reflexiones sobre estas conclusiones basadas en nuestra investigación de la gente que va directo a la infelicidad y logra imponerse.

1. Toma conciencia del relato:

El cerebro rápidamente construye una historia en torno a los hechos y parte de esos relatos son útiles mientras que otros no lo son. Pregúntate qué anécdota te ha quedado de alguna desafortunada experiencia. (Lo óptimo en la adaptación de la historia sería que busques algo que te sirva y te haga mejor persona.) Las historias útiles incluyen hechos, datos o realidades de lo que has aprendido de la experiencia y qué tanto has crecido a partir de ella. Identificar las maneras que realmente te beneficiaron a partir de esa experiencia puede ayudarte a avanzar.

2. Identifícate con valor:

Probablemente seas una persona fuerte o no hubieses llegado hasta aquí. En este momento la vida probablemente te haya hecho afrontar un puñado de situaciones difíciles. Enuméralas y medita acerca de la tenacidad (en aquel momento probablemente no lo hayas notado) que te ha permitido superarlas. Al recordarle a tu cerebro qué tan fuerte eres, apuntalas ese recurso favorable y lo puedes aprovechar para afrontar tu reto actual.

3. Busca apoyo:

Lo decimos casi todos los días: el apoyo social es el indicador más importante de la felicidad continua. Para superar situaciones de estrés, rodearse en la vida de algunas personas solidarias y comprensivas puede ser de gran ayuda. Y aunque tu primer instinto sea recluirte y adoptar una actitud solitaria, resiste esa tentación. Acércate a amigos de confianza o familiares o acude a una comunidad de gente amable, como los grupos religiosos o AA. Como todos tenemos para compartir nuestras historias de inflexión, saber que no estamos solos cuando atravesamos un momento tan difícil puede ser de gran ayuda.

Para nosotros, saber simplemente que ambos vivimos problemas económicos durante nuestra infancia fue un gran apego. Y de eso también surgió algo muy positivo: en principio, haber pasado por esas experiencias parecidas, y después… ¡el comienzo de una maravillosa relación!


SHAWN ACHOR es autor de los exitosos libros The Happiness Advantage y Before Happiness. Su participación en TED Talk es una de las más populares, con más de 5 millones de visitas, y millones de personas han visto su programa PBS. Conoce más sobre Shawn en Goodthinkinc.com.

MICHELLE GIELAN es experta en la ciencia de la comunicación positiva y cómo utilizarla para alimentar el éxito y es autora de Broadcasting Happiness. Fue presentadora de noticias nacionales en CBS News y tiene una maestría en psicología positiva aplicada por la Universidad de Pensilvania. Conoce más en Goodthinkinc.com.

Traducción: Pat Melgar

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