Juntos somos mejores

Cuatro amigos caminando juntos
Sam Edwards/Getty Images

Relaciónate con los demás para transformar tu felicidad.

Michelle Gielan: Shawn, ¿qué te llevó a escribir tu nuevo Big Potential?

Shawn Achor: Desde que escribí The Happiness Advantage, he hecho un enorme descubrimiento. Como sabes, fui padre [Nota: Shawn y Michelle son un matrimonio de investigadores en temas de la felicidad] y eso ha cambiado mucho mi mentalidad en cuanto a qué genera felicidad y significado. Durante los últimos diez años he estado compartiendo por todo el mundo mis investigaciones de psicología positiva sobre la felicidad y en todo ese tiempo, sin embargo, los índices de depresión y de suicidio se duplicaron en casi todos los grupos etarios —incluso en ¡niños de 8 años! Parece que fuéramos en la dirección equivocada. ¿Qué está ocurriendo que ha generado semejante cambio drástico y de qué manera lo detenemos para que nuestro hijo no tenga que vivir en un mundo como ese?

Creo que la principal razón por la que estamos viendo índices tan elevados de ansiedad en nuestras escuelas e infelicidad en el mundo parte de un error grave sobre el que las grandes tradiciones religiosas y los antiguos filósofos ya nos han advertido. Hemos estado intentado encontrar la felicidad y el éxito por nosotros mismos, solos, aisladamente y compitiendo. Nos han dicho que el éxito es un juego de suma cero y si otra persona es más feliz, al compararte, te sentirás peor. Nos han contado también que la felicidad es una elección privada, personal y que no puedes cambiar a los demás. Todo eso nos lleva a vivir desconectados en el trabajo, a hipercompararnos en las redes sociales y a sentir que nada es suficiente.

Eso es lo que llamo «pequeño potencial»: la creencia de que tenemos que hacer todo esto solos. Nos han enseñado a despojarnos de los demás en nuestra fórmula del éxito y la felicidad. Cuando uno elige ser más agradecido y positivo hace que las personas que lo rodean también sean más agradecidas y positivas. Eso genera un círculo virtuoso. Sentí que era necesario hacer algo para ayudar a que la gente se diera cuenta de que, desde el punto de vista científico, la única manera de alcanzar nuestro «gran potencial» es dejar de buscar la felicidad y el éxito desde la soledad para comenzar a hacerlo desde la búsqueda interconectada.

Michelle: ¿Cuál es el estudio más revelador en este nuevo libro?

Shawn: Tengo una gran cantidad de investigaciones nuevas en este libro, sin embargo, mi favorita no es una de las mías. Es una iniciativa de investigadores de la Universidad de Virginia, quienes inicialmente descubrieron que si miras el cerro que tienes que ascender con actitud negativa, la pendiente te parecerá 30% más pronunciada de lo que es en realidad (citado en el libro Before Happiness). No obstante, en el estudio de seguimiento descubrieron algo aún más asombroso: si te paras solo ante un cerro que tienes que escalar, tu cerebro percibe que la pendiente es 20% más pronunciada de lo que percibiría si estuvieras parado al lado de un amigo, que ni siquiera estuviera mirando en dirección al cerro. Nuestra propia percepción de la realidad se transforma en presencia de otros.

Michelle: ¿Big Potential incluye consejos prácticos como tus libros anteriores?

Shawn: Pienso que la investigación es algo inútil a menos que se haya vivido. Basándonos en más de 40 trabajos de investigación, hoy sabemos que es viable lograr más éxito en la vida mientras encontremos más significado y felicidad. Además del cambio de mentalidad en cuanto a la necesidad de luchar por el éxito y la felicidad junto a otras personas, el libro también describe cinco pasos básicos —conocidos en inglés como SEEDS— que conducen al gran potencial. Estos son:

-Rodearte de valores atípicos. Esto te permite crear un sistema de estrellas, en lugar de intentar ser una súper estrella solitaria.

-Delegar poder a otros. Esto te servirá para quitarte el peso del cambio de tus espaldas y permitir que otros se destaquen mientras te concentras en tus fortalezas.

-Fortalecer a los demás a través del prisma del reconocimiento. En lugar de hacer que otros se destaquen utilizando el reconocimiento por comparación (ej., "tú eres mucho más listo que los otros niños"), concéntrate en ese reconocimiento que destaca a la persona junto a sus colaboradores, que fueron los que la ayudaron a llegar hasta allí.

-Defender las conquistas. En un  mundo hiperconectado , necesitamos fortalecer nuestro sistema inmunológico emocional para no sentirnos desbordados por las personas que buscan el bajo potencial.

-Conservar el impulso. Este capítulo está lleno de formas prácticas para ayudar a generar una dinámica colectiva, de modo que sea más fácil mantener el crecimiento.

Michelle: ¿Cuál es tu historia preferida del nuevo libro?

Shawn: En realidad son dos historias juntas, ambas sobre la intermitencia. Comienzo el libro con un biólogo que descubrió millones de luciérnagas en Indonesia que destellaban simultáneamente. Los biólogos y los matemáticos no le creyeron porque se preguntaban cómo podrían actuar sin un líder y por qué brillaban juntas. Sin embargo, resulta que cuando una luciérnaga destella sola tiene apenas un 3 por ciento de posibilidades de aparearse esa noche. En cambio cuando destellan juntas, la tasa de éxito es del 82 por ciento. Parece que juntos brillamos más.

Lo relacioné con una historia de Harvard, donde por tradición, los estudiantes se quitan sus ropas y corren desnudos por el campus de la Universidad en la medianoche anterior al examen, exhibiéndose ante todos los curiosos. Intenté correr desnudo pero era demasiado tímido para seguir al grupo. Tan pronto salí de mi habitación descalzo y desnudo a la nieve, me di cuenta del error que había cometido: haber dejado que el grupo saliera dos minutos antes que yo. Porque entonces todos me verían solo; en cambio, en grupo, no se puede individualizar a nadie en medio de una noche nevada. Lo lamenté de inmediato, y cuando volví para ingresar me di cuenta de que me había quedado encerrado del lado de afuera de mi cuarto. Para mi esa es la metáfora perfecta sobre el intento de alcanzar el éxito solos y aislados. Conseguimos resultados menos satisfactorios y quedamos mucho más expuestos. Juntos somos mejores.

 

SHAWN ACHOR es autor de los exitosos libros The Happiness Advantage and Before Happiness. Su participación en TED Talk es una de las más populares, con más de 5 millones de visitas, y millones de personas han visto su programa PBS. Conoce más acerca de Shawn en Goodthinkinc.com.

MICHELLE GIELAN es experta en la ciencia de la comunicación positiva y cómo utilizarla para fomentar el éxito y es autora de Broadcasting Happiness. Fue presentadora de noticias nacionales en CBS News y posee una maestría en psicología positiva aplicada por la Universidad de Pensilvania. Encuentra más información en Goodthinkinc.com.

Traducción: Pat Melgar

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